Fruits et légumes

 

La congélation est le moyen le plus simple de conserver les aliments. Contrairement à la mise en conserve, la congélation ne stérilise pas les aliments et ne détruit pas les micro-organismes. Elle a plutôt comme effet de ralentir l'action des enzymes et des bactéries. C'est pourquoi il est nécessaire de blanchir la plupart des aliments avant de les congeler.

En les exposant à l'eau bouillante ou à la vapeur pendant une courte période de temps, les enzymes deviennent inactives. Il est important de respecter le temps de blanchiment recommandé pour chaque aliment. Trop blanchis, les aliments cuiront et auront moins de saveur et de nutriments. Insuffisamment blanchis, les enzymes seront réactivées et le résultat sera pire que si on ne blanchit pas du tout.

 

Les bons contenants

On peut congeler les aliments dans des sacs, des contenants rigides ou des bocaux de verre conçus pour la congélation. Les emballages de pain et les contenants d'aliments du commerce comme le yogourt ou la margarine ne conviennent pas pour la congélation.

Les aliments à congeler

La plupart des fruits et des légumes peuvent être congelés, à l'exception des oignons et des laitues. Pour de meilleurs résultats, il faut choisir des légumes et des fruits encore jeunes et sans meurtrissure, et les congeler le plus tôt possible après la récolte.

Les étapes de la congélation

A- Préparer les légumes en les lavant soigneusement dans l'eau froide et en les rinçant fréquemment. Les peler et les couper.
B- Blanchir les légumes et les refroidir immédiatement dans l'eau froide pour éviter qu'ils ne cuisent.
C- Assécher complètement les légumes avant de les empaqueter (l'essoreuse à salade fait du bon travail).
D- Mettre les légumes dans des contenants rigides et laisser un espace pour leur expansion. Ou les déposer dans des sacs à congélation et en retirer l'air avant de fermer.

Le degré de congélation

Pour congeler les aliments rapidement, il faut ajuster le congélateur à -25 °C (-10 °F) ou moins, 24 heures à l'avance, et ne pas congeler trop d'aliments à la fois. On recommande de congeler deux ou trois livres d'aliments par pied cube disponible en l'espace de 24 heures.

Temps de blanchiment de certains légumes

Asperges : de deux à quatre minutes selon la grosseur.
Betteraves : cuire avant de congeler.
Brocoli et chou-fleur en morceaux: 3 minutes.
Carottes: entières, 5 minutes; en morceaux, 3 minutes.
Épinards: 3 minutes.
Haricots: 3 minutes.
Pois verts ou pois mange-tout: 1 1/2 minute.
Zucchini: 30 secondes.

 

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